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Nicholas Wiseman

Réf.: auteur54

Auteur

1802-1865. Cardinal de l'Église d'Angleterre, nommé par le Pape Pie IX pour restaurer l'église dans ce pays, durement touchée par les lois anglaises. Homme de lettres.

Traduction partielle du Dictionary of National Biography, disponible sur Wikisource.

Nichoals Patrick Stephen Wiseman (1802-1865), cardinal-archevêque de Westminster, né à Séville le 2 août 1802, était le plus jeune des deux fils issus d'un second mariage de James Wiseman, un catholique irlandais qui s'était installé comme marchand en Espagne.

Alors qu'il n'était encore qu'un nourrisson, sa mère le déposa sur l'un des autels de la cathédrale de Séville, où il fut solennellement consacré au service de l'église. Son père meurt subitement d'apoplexie à Séville en 1804. La jeune veuve, avec ses trois enfants, quitte l'Espagne en 1805 pour Waterford. Ils y restent deux ans, pendant lesquels les garçons reçoivent une instruction dans un pensionnat local. Le 23 mars 1810, Nicholas et son frère aîné entrent au St. Cuthbert's College à Ushaw, près de Durham.

Avant de quitter St. Cuthbert's, Nicholas avait décidé de devenir prêtre. Un cottage situé non loin du collège, sur la route de Durham, est encore désigné comme celui dans lequel il s'est abrité d'un terrible orage, au cours duquel il aurait reçu sa vocation religieuse. Avant de quitter St. Cuthbert's, le 28 septembre 1818, à l'âge de seize ans, Nicholas reçut les quatre ordres mineurs. Il devait compléter son éducation au Collège anglais de Rome. Embarqué à Liverpool le 2 octobre pour l'Italie avec cinq autres étudiants d'Ushaw, Wiseman est arrivé à Rome le 18 décembre 1818. Six jours plus tard, les six jeunes gens furent admis en audience au Quirinal par Pie VII, à qui ils furent présentés par Robert Gradwell, recteur du Collège anglais nouvellement reconstitué dans la Via di Monserrato. Selon son propre désir, Nicholas commença très tôt à étudier à la Sapienza le syriaque et d'autres langues orientales.

Par un rescrit spécial de Léon XII, Wiseman fut nommé assistant de l'abbé Molza, qui compilait une grammaire, une anthologie et un lexique syriaques, avec l'encouragement du pape. En 1828, le résultat des recherches de Wiseman parut sous le titre "Horæ Syriacæ, seu Commentationes et Anecdota res vel Litteras Syriacas spectantia, tomus i...", Dans cet ouvrage, il décrivit pour la première fois la version syriaque connue sous le nom de Codex Karkaphensien de l'Ancien Testament, qui était conservée à la bibliothèque du Vatican. Alors qu'il était engagé dans ces recherches, il subit la seule tentation, selon son propre récit, de sa vie, des "suggestions venimeuses d'une infidélité semblable à celle d'un démon", mais l'épreuve fut temporaire et ne se reproduisit jamais.

Au mois d'octobre de l'année de la publication des "Horæ Syriacæ" de Wiseman, Léon XII le nomma professeur surnuméraire dans les deux chaires d'hébreu et de syro-chaldéen de l'Archigymnasium romain de la Sapienza, avec l'attribution provisoire de cent scudi jusqu'à ce que les chaires soient vacantes.

Entre-temps, en novembre 1827, Wiseman devint vice-recteur du Collège anglais, et l'année suivante, il fut nommé recteur à la suite de l'élection de Gradwell par propagande (19 mai 1828) comme coadjuteur de l'évêque James Yorke Bramston. Il occupa le poste de recteur pendant douze ans, et le Collège anglais connut sous sa direction une nouvelle ère d'activité. Il a accueilli et diverti une foule de personnes célèbres. Il acquit une grande réputation en tant que prédicateur, et Léon XII le nomma prédicateur spécial anglais à Rome.

En 1833, John Henry Newman vint avec Richard Hurrell Froude consulter Wiseman, jusqu'alors étranger à tous deux, sur la voie à suivre dans la crise spirituelle que traversait l'Église anglicane.

En 1846, Pie IX est élu pontife suprême et il inaugure son règne par une amnistie générale et une réforme complète du gouvernement pontifical. Wiseman lui rendit visite à Rome l'année suivante. Il retourna en Angleterre comme envoyé diplomatique de Pie IX.


Au printemps 1850, on lui annonça qu'il allait être nommé cardinal. Le 6 août, il est convoqué par le pape à Rome, où il apprend, de manière tout à fait inattendue, que la hiérarchie en Angleterre doit être restaurée sans plus tarder. Le 29 septembre, le pape publia une lettre apostolique à cet effet, ainsi qu'un bref pontifical élevant Wiseman à la dignité d'archevêque de Westminster. Le lendemain, au cours d'un consistoire privé, le nouvel archevêque fut créé cardinal, avec le titre de St Pudentiana. L'annonce de l'acte du pape est faite aux catholiques anglais par Wiseman dans une publication intitulée "Pastoral appointed to be read ... in the Archdiocese of Westminster and the Diocese of Southwark". Il explique ensuite sa nouvelle position dans "Three Lectures on the Catholic Hierarchy, delivered in St. George's, Southwark" (1850). La nouvelle de l'action du pape excite chez les protestants de Grande-Bretagne une frénésie d'indignation que la première pastorale de Wiseman ne parvient pas à apaiser. En août 1851, le Parlement s'identifia au cri populaire contre « l'agression papale » et adopta la loi sur les titres ecclésiastiques, qui interdisait aux catholiques de porter le titre d'évêque sous peine d'une amende de 100 livres. Cette loi resta cependant lettre morte et fut abrogée en 1872. Wiseman lança un puissant « appel à la raison et aux bons sentiments » du peuple anglais, et l'antagonisme qu'il avait provoqué en tant que restaurateur de la hiérarchie catholique romaine s'apaisa progressivement. Pendant quatorze ans, il dirigea avec bienveillance la province de Westminster et vécut les événements qui marquèrent l'inauguration de son archiépiscopat.

 

Livre(s) de Nicholas Wiseman édité(s) aux Éditions Blanche de Peuterey :

  • Fabiola ou l'Église des catacombes

    Fabiola ou l'Eglise des catacombes